保定琴行

琵琶传奇 | 霸王意气尽,四面楚歌声

五色 2021-04-05 14:45:35

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浔阳夜月(别名:夕阳箫鼓)



浔阳月色


我闻琵琶已叹息

又闻此语重唧唧

同是天涯沦落人

相逢何必曾相识

——白居易《琵琶行》


唐元和十一年秋天,风流自赏的大诗人白居易被贬官到江州(今九江一带),失意无聊,平日里只是一味地吟诗喝酒,他自称江州司马,据说相当于今天的副市长,分管当地军务,那会的江州偏僻荒凉,没有丝竹宴舞,也无仗可打。一天夜里,他在浔阳江边的船上为朋友践行,喝着喝着,突然伤感了起来。他在旷世杰作《琵琶行》中写道:

醉不成欢惨将别,别时茫茫江浸月

然而,你还没有看清元和十一年的秋月,调皮的白居易就笔峰一转,告诉我们,在萧瑟的秋江上,飘来了一阵悠扬的琵琶声,让这群醉不成欢的诗人们,突然又提起了兴致。原来,在不远处的另一艘小船上,有一位犹抱琵琶半遮面的女子,她曾是当时大唐京都最负盛名的两位琵琶大师穆、曹的女弟子。


在唐代,琵琶已经是首屈一指的乐器。白居易诗序中提到曹大师,就是唐代琵琶史上最重要的人物之一曹纲,他的右手拨弦,刚劲有力,指下“拨若风雨”。白居易在京都时,曾听过曹大师的演奏。那天晚上,偶遇的小女子到底为诗人弹了什么曲子,我们已经无从知晓。只知道,那是一枝时而如冰泉般冷涩幽怨,时而又激起澎湃,如“铁骑突出刀枪鸣”的琵琶曲。那波澜壮阔的铿锵弦音,显然是一枝阳刚的武曲。

同是天涯沦落人,相逢何必曾相识,虽是一介娼家,小女子已深得曹纲的真传。更被白居易引为红颜知己。唐人最爱琵琶,但象白居易这样,把一支琵琶曲,描写得如此惊天地泣鬼神,倒也成就了一段传奇。白居易真乃古往今来天下第一乐评人。只可惜,有酒无歌,有泪无情,有诗无曲,有曲无牌。

唐代华美的五弦琵琶

琵琶是一件神奇的弹拨器乐,挥洒向前称为“琵”,挑拨向后是为“琶”,大约在秦汉时,由胡人传入中土,游牧战士在马上弹拨,潇洒如风,时人称之为“马上鼓”。最早的琵琶都是直颈,但到了随唐时,形制、技巧都发生了很大的变化,开始有了更大的梨形琴腔和弯曲如美人的曲颈,声音也变得刚柔并济,回味无穷。

白居易在《琵琶行》中形容它,大弦嘈嘈如急雨,小弦切切如私语。嘈嘈切切错杂弹,大珠小珠落玉盘——实在是一点也不为过。在中国的乐器中,没有哪一种乐器能像琵琶这样富有强烈张驰的戏剧性,它的音色,音域、韵味与速度,都有着天生的戏剧性张力。如果说古琴、古筝、洞萧、胡琴,更专注于个人情绪的抒发,那么琵琶更擅长的则是,描绘细致入微的心情与跌宕起伏的情节。所以在琵琶乐曲中,出现大量叙事性的名曲,也就不足为奇。

优雅温柔的抒情文曲与刚强悲壮的叙事性武曲,正如天地阴阳,在琵琶这件神奇的乐器上,得到淋漓尽致的体现。


虽然女生特别喜欢抱着琵琶摆POSE,仿佛她曼妙的曲线里,蕴藏着无比的性感与温柔。不过,当你进入琵琶神秘的世界,你就会发现,这件独特的乐器,其性格与其说温婉似水,还不如说刚烈如火。

有一次,我和黑黑无意中聊起白居易的《琵琶行》,我说:如果让我为这首名诗配曲,我绝对首选琵琶武曲之冠——《十面埋伏》或者《霸王卸甲》,那是说不尽的英雄末路,那是道不完的儿女情长,一枝琵琶,奔腾着楚汉相争的冰河铁马,它的力量可以将最温柔的梦乡碾碎,它的忧伤可以将离人的眼泪冻成冰凌,它的温度可以将古老的诗句点燃。

霸王卸甲


力拔山兮气盖世,时不利兮骓不逝

骓不逝兮可奈何,虞兮虞兮奈若何

——项羽《垓下歌》


公元前202年冬, 韩信率领30万汉军主力,将西楚霸王项羽逼入垓下的弹丸之地,10万楚军退无可退,不得不与汉军进行最后的决战,韩信设下天罗地网,十面埋伏,又用四面楚歌之计,涣散了楚军的军心,迫使项羽不得不舍下爱妃虞姬,带领800骑勇士,孤军突围,最后当项羽来到乌江之畔时,只剩下最后的28骑。一代霸王,征战天下,不往而不胜,临了却落得个众叛亲离,走投无路,当初从江东带来的八千子弟兵,也无一生还。他不忍独自渡江,也无颜见家乡父老,只能悲愤地自刎于乌江之畔。而深爱着英雄的虞姬也随着英雄,零落成泥。

波澜壮阔的楚汉之争,以英雄末路,美人凋零,自刎谢罪的悲情故事,最终拉上了华丽和帷幕。这段著名的历史传奇,也为中国人留下了一曲千古的悲歌。在明末,一位叫作汤应曾的军乐师,更以这段故事为主题,创作了一套恢弘而悲壮的琵琶武曲大套——《楚汉》。虽然这支传奇琵琶大曲《楚汉》,原谱早已失传。但后人却从原谱中,先后独立出来的两套琵琶武曲《霸王卸甲》与《十面埋伏》,两支同一题材的曲子,以相同的主题,不同的意味,共同成为了琵琶音乐史上不朽的经典。


定谱于明末清初的琵琶名曲——《霸王卸甲》,从霸王项羽的角度生动地描述了,霸王绝望的最后一战。曲子从一段低沉有力的扫弦中开始,一开场就为这段惊天地泣鬼神的故事,划下了一道悲凉基调。紧接着,阴沉的霸王主题,一波又一波,不段地加快变奏,描绘出霸王在绝境中最后一次点兵出阵的沉重心情。当这个悲愤而有力的主题,在变奏中越来越快,快得让人喘不过气来之时,一队兵马才突然从黑暗中杀出,绝望地投入命运的围困。

混乱中,兵马交错,短兵相接,人仰马翻,霸王还没来及得找到突围的希望,一边倒的战争就已经结束——这仿佛是一次试探性的突围,却勾勒出十面埋伏的绝望困境。在战斗的结尾,音乐家突然以长轮的指法,奏出令人肝肠寸断的曲调,和前面悲壮的出阵、绝望的战斗形成鲜明的对比。

你仿佛能听到,美丽的虞姬来到战败的霸王身边,为她的男人最后一次卸下人生沉重的盔甲。她一边轻抚着每一道伤口,一边低声悲泣:

汉军已略地、四面楚歌声

霸王意气尽,贱妾何聊生

——虞姬《和项羽垓下歌》

被命运围困在绝境中,霸王与虞姬,在生离死别间,留下慷慨悲歌。

黯然消魂者,唯别而已——这大约就是《霸王卸甲》的精华,音乐家并没有花费太多的笔墨,去描写战争中激烈的撕杀,却把情感的重心放在了别姬的悲痛之中。力拨山兮的霸王,眼睁睁地看着心爱的虞姬自刎而死,柔软地倾倒在自己的怀里,却无可奈何。英雄末路,美人凋零,你甚至来不及悲伤与怀念,追兵又突然杀到,霸王慌乱中重披战甲,一路狂奔,直到走投无路,自绝于乌江。

我一直以为音乐应该到此结束,音乐家却在这个悲剧性的主题之后,加上了一段“众军归里”,平静而凄清。好似食尽鸟投林,落得个白茫茫大地真干净!

十面埋伏

葡萄美酒夜光杯

欲饮琵琶马上催

醉卧沙场君莫笑

古来征战几人回

——王翰《凉州词》

武林逸韵(别名:塞上曲)

命运的绝望与无奈、缠绵的别离与慌乱的逃亡,《霸王卸甲》这支从名曲《楚汉》中化出来的杰作,其实也是这位传奇的中国音乐家——应曾一生的写照。他半生飘泊,中年时又随明朝的西征军,来到荒凉的塞外,为刀头舔血的戍边将士弹琴。汤应曾,因为出神入化的琵琶,被时人称为汤琵琶,相传他会演奏160多首琵琶古曲,无论是幽怨的文曲,还是悲壮的武曲,汤琵琶都能演绎得出神入化。西征军中有一位勇猛无敌的胡将颜骨打,每次出征前都要请汤琵琶演奏一曲《塞上》,才上马杀敌,最后百战身死。从军数十年,汤琵琶名震塞外。然而在明亡军散之后,汤琵琶也流落江湖,最后潦倒而死,不知所终。

相传汤琵琶从小就是一位敏感的孩子。他一听到歌声就哭,等学会了唱歌,唱完又哭,母亲问他为什么这么容易悲伤,他却说:儿无所悲也,心自凄动耳。


他的名曲《楚汉》,据推测就创作于应曾从塞外归来。如今没有人见过《楚汉》的原谱,但是却留下了当时许多听者的描述。明朝王猷定曾在《汤琵琶传》中生动的描绘了这支曲子:此曲一开始便是两军决战垓下,一时“声动天地、瓦屋若飞坠”,“金声、鼓声、剑努声、人马辟易声”此起彼伏,然后一阵沉寂,胜负已见分晓,哀怨凄凉的 “楚歌” 响起,英雄末路的霸王发出“悲歌慷慨之声”、“别姬声”,后有“陷大泽有追骑声”,“至乌江有项王自刎声”,“余骑蹂践争项王(尸首)声”,一场英雄的盛宴,百味杂陈,悲喜交加。

正如文前所说,由《楚汉》衍生出来的有两支同一题材的独立武曲。除了上面第一首悲壮的《霸王卸甲》,另一支就是更著名的《十面埋伏》。作为《卸甲》的姐妹篇,《十面埋伏》更多的采用了一个中立的视角,将霸王的悲剧,置于残酷的战争之中解读。


《十面埋伏》有着比《霸王卸甲》更恢宏的场面,更复杂的情绪,更跌宕起伏的情节。它从略带凄凉的决战前夕开始,描写了楚汉两军一派肃杀的列阵与埋伏,接着又细致入微地描写了两军交锋,伏兵突起,兵马交错,来回撕杀的战争场面,直到霸王战败,别姬逃亡,追兵四起,无路可逃,最后自刎乌江,就象一篇宏大的叙事诗,每一个细节、每一个乐句、每一次转调和变奏,都扣人心弦。

一只琵琶,千军万马,一场古代的战争,英雄儿女在无情的命运中追逐杀伐,直到无路可去。当音乐来到最后的篇章,弹奏者却四弦一划,让故事嘎然而止——那是霸王拨刀自刎之声,刀锋过处,壮丽一生也随之跌落在虚空之中。

曲终收拨当心画,四弦一声如裂帛

你是否能感受到那千古一剑的悲凉

伟大的音乐,总是包含着人生难言的悲喜。是胜者的狂欢,也是败者的凄凉。

相传汤琵琶晚年流落湘江,一日和友人泛舟洞庭,风涛大作,众人都惊慌失措,汤琵琶却镇定自若,在风雨中弹奏了一首从古琴《洞庭秋思》改过来的琵琶曲,琵琶声中,大家终于安定了下来。风雨之后,月华初升,舟人将船停靠在岸边,突然有只老猿不知从何窜出,跳到舟篷之上,不断地哀号,吓得大家不敢钻出来。天亮时这只悲伤的老猿,突然抢过琵琶跃入水中,不知所踪。汤琵琶失去了心爱的琵琶,从此不再弹琴——王猷定讲述的这个关于汤琵琶与猿猴的故事,实在有些荒诞不经,不过,我却蛮喜欢它的诗意。

诗曰:曾放扁舟溯楚天,清猿泪竹思凄然——人生如梦,去如朝露了无痕。那些英雄传奇,风流往事,迟早被雨打风吹去。在人生的斜阳巷末,我仿佛还能看到汤琵琶独自离开的背影,他是明末的军乐师,也是清初的流浪汉,国破家亡,改朝换代,英雄儿女,空留下一段辉煌的绝响。

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